18 dic. 2014

NISTORIA: Datos interesantes sobre el origen de la navidad


La Navidad es la fiesta principal del calendario gregoriano. Es una fiesta familiar celebrada casi en todo el mundo del 24 al 25 de diciembre.

La Iglesia Católica lo celebra tradicionalmente cada 25 de diciembre, y aunque en los evangelios no hay menciones alguna de una fecha exacta en la que nació Jesucristo, ésta  fue instaurada oficialmente en el año 345 por el Papa Julio I, quien influenciado por San Gregorio y de San Juan Crisóstomo, proclamó el 25 de diciembre como la fecha de la Natividad.
De esta manera se heredó las tradiciones de la Iglesia primitiva que desde los primeros tiempos habían celebrado el solsticio de invierno y la llegada de la primavera.
La fiesta pagana más estrechamente asociada con la nueva Navidad era el Saturnal romano, celebrada por el Imperio Romano cada 19 de diciembre, en honor de Saturno, dios de la agricultura, que se celebraba durante siete días de bulliciosas diversiones y banquetes.
Al mismo tiempo, se celebraba en el Norte de Europa una fiesta de invierno similar, conocida como Yule, en la que se quemaban grandes troncos adornados con ramas y cintas en honor de los dioses para conseguir que el Sol brillara con más fuerza. Es ahí donde se origina la tradición del árbol de Navidad.
En la Edad Media, la Iglesia añadió el nacimiento y los villancicos a sus costumbres. En esta época, los banquetes eran el punto culminante de las celebraciones, aunque tuvieron un final abrupto cuando en Gran Bretaña, los puritanos prohibieron el 1552 la celebración de Navidad, fiesta que volvió a Inglaterra en 1660 con Carlos II.
En Occidente, la celebración de la Navidad se inicia con la Misa de Gallo en las catedrales e iglesias. En los países de América Latina, se celebra la Nochebuena con una cena familiar en que se preparan una diversidad de platos tradicionales y la posterior entrega de regalos entre los miembros de la familia.
Cuentan que César Augusto, emperador de Roma, subió al Capitolio a preguntar al oráculo quién empuñaría el cetro tras su muerte.
La pitonisa respondió: "Descenderá del cielo un niño que pondrá su trono en este templo, será inmaculado y enemigo de nuestros altares". Entonces el emperador hizo construir un mensaje en la punta más alta del monte Capitolino, "Este altar es del hijo de Dios".
El asno, animal que acompaña a la Virgen en el nacimiento, es símbolo de humildad. El buey, atributo de San Lucas Evangelista, es símbolo de la paciencia y el trabajo.
La palabra pesebre se deriva del latín praesepem. Su significado original era "cajón para la comida de los animales". Catorce años antes del descubrimiento de América, se hizo en España un pesebre con figuras. Eran figuras monumentales que únicamente podían adorarse en las iglesias. Carlos III encargó la construcción de algunas figuras en porcelana –Capo di Monti- para el pesebre personal de su hijo, el príncipe de Asturias. A partir de entonces se vieron en los hogares de los nobles, réplicas de las figuras originales de las iglesias.
Dos de los animales que son parte fundamental del pesebre están en la lista de los diez que, según los musulmanes, deben entrar en el paraíso: el buey de Moisés y el cordero de Abraham. Los animales del pesebre reflejan la forma de vida de los hebreos en tiempos de Jesús.


Gabriel, cuyo nombre significa "mi fuerza es Dios", es uno de los siete arcángeles. No sólo lo reconocen los cristianos; los musulmanes lo llaman "espíritu fiel" y los persas le dicen "pavo del paraíso". Es el guardián de las relaciones.
La mujer que escribió la Novena era hija del polígrafo José María Samper y de una de las escritoras latinoamericanas más importantes del siglo XIX: Soledad Acosta. Se llamaba Bertilda, antes de hacerse religiosa y tomar el nombre de María Ignacia.
Los villancicos son canciones campesinas compuestas en latín vulgar, con un estribillo que se repite entre estrofas o coplas. Su historia abarca cantos profanos entonados por el vulgo, canciones de danza de la corte y expresiones religiosas. Los villancicos se entonan en lengua inglesa, bajo el nombre de Carols. En el palacio de Enrique VIII guardaban relación con los juegos cortesanos, mientras en las aldeas, los franciscanos y otros monjes extendían el espíritu de la fe con las sencillas canciones que entretenían a la población.
La Reforma de Martín Lutero, distanció a Inglaterra de la iglesia católica, los frailes fueron expulsados y la Navidad prohibida.
Noche de Paz, tradicional villancico, se improvisó una noche, hace 150 años en Oberndorf, pueblo austríaco. En la iglesia de dicho poblado, el sacristán compuso unas estrofas, al ver que el órgano dejó de sonar, para animar la ceremonia.
Hacia el siglo II un sacerdote cristiano llamado Nicolás abandonó Italia, para difundir en Asia la palabra de Dios. Siendo misionero, fue trasladado a Myra, para ser nombrado obispo. Murió un 6 de diciembre, fue proclamado santo e inspiró la figura de Papá Noel.
La ofrenda de los Reyes Magos es el primer regalo que el Niño Dios recibió. Los cofres que se abren ante él traen tres famosos presentes: oro, para el rey, incienso, símbolo de oración; y mirra, símbolo del sacrificio.
El 5 de diciembre los niños de Alemania, Bélgica, Austria, Holanda y otros países europeos dejan calcetines sobre su cama o en la chimenea y al amanecer del día 6 los encuentran llenos de regalos.
Durante la Reforma, como los protestantes prohibieron el culto a los santos, la imagen de San Nicolás fue reemplazada por la de un anciano de barba blanca que descendía del cielo montado en un caballo. Esa imagen se extendió por Alemania, Inglaterra y Francia. Se llamaba Père Noël, que significa Papá Navidad.
En la mitad del Océano Pacífico, al sur de Hawaii, existe una isla llamada Navidad. La venta de sellos de correos es su principal actividad económica.
Según San Mateo, los Reyes Magos, posiblemente persas y discípulos del gran Zaratustra, llegaron a Belén precedidos por la estrella que vieron en Oriente y que no se detuvo hasta posarse sobre la casa donde estaba Jesús.
Desde hace medio siglo, cada año los noruegos envían un enorme árbol de Navidad a Inglaterra en agradecimiento por la ayuda recibida durante la Segunda Guerra Mundial. El árbol se instala en la plaza de Trafalgar.
En los países nórdicos, el árbol de Navidad se decora con ángeles y elfos (categoría de enanos). En Japón, el árbol lleva en sus ramas muñecas, adornos de papel, abanicos y sonajeros. En China, en lugar de pinos se utilizan naranjos, símbolos de felicidad en esta cultura.
Los regalos de fin de año llamados aguinaldos son una tradición de origen pagana. La sociedad acostumbraba a intercambiar artículos costosos. En el día de Navidad del año 800 el pontífice León II coronó a Carlomagno, iniciando así el Imperio Romano.
Aunque el nombre de la misa de media noche se debe a que a menudo los gallos cantan a esa hora, el significado simbólico de estos animales está relacionado con la ceremonia, pues representan una actitud despierta y vigilante.
Los peregrinos de todos los lugares del mundo llegan a Belén en diferentes fechas a festejar el nacimiento del Niño Dios. Los cristianos, católicos y protestantes, celebran la Navidad el 24 y 25 de diciembre; los ortodoxos, el 6 y 7 de enero; y la iglesia de los armenios el 18 y 19 del mismo mes. El 24 de diciembre los protestantes realizan su misa durante la tarde y los católicos al llegar la media noche.
Las tarjetas de Navidad empezaron a utilizarse a partir de 1846, año en que se imprimió la primera de ellas en Londres.
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