29 ene. 2016

ARQUEOLOGÍA: Un antiguo misterio inca a punto de revelarse


Un nuevo lote de quipus  hallados en Incahuasi ilumina su posible significado. Los cordeles anudados, usados como sistemas de contabilidad por nuestros antepasados, al fin podrían ser descifrados.

Por William Neuman
En una barranca seca sembrado de las ruinas de una ciudad muerta hace mucho tiempo, los arqueólogos han hecho un descubrimiento que esperan ayudar a desentrañar uno de los misterios más tenaces del antiguo Perú: cómo leer los registros de cuerdas anudadas, conocidos como quipus, usado por los Incas.

En el sitio llamado Incahuasi, a unas 100 millas al sur de Lima, los arqueólogos han encontrado, por primera vez, varios quipus en el lugar donde fueron utilizados - en este caso, una casa de almacenamiento de los productos agrícolas en los que parecen haber sido utilizados como libros contables para registrar la cantidad de maní, ají, frijoles, maíz y otros artículos que entraban y salían.
En algunos casos los quipus - los primeros que se encontraron en el lugar en el 2013 - fueron enterrados bajo los restos de productos de siglos de antigüedad, que se conservó gracias a las condiciones extremadamente secas del desierto.
Ese fue un descubrimiento exitoso porque los arqueólogos habían encontrado previamente quipus sólo en las tumbas, donde fueron enterrados a menudo con los escribas (quipukamayuq) que los creaban y utilizaban estos dispositivos. Muchos otros están en posesión de coleccionistas o museos, despojado de la información relativa a su procedencia.
Los quipus están hechos de una serie de cadenas de algodón o lana que cuelgan de un cable principal. Cada cadena puede tener varios nudos, con el tipo y la ubicación del significado nudo de transporte. El color de los filamentos utilizados para hacer la cuerda y la forma en que los hilos están trenzados juntos también pueden ser parte del sistema de almacenamiento y transmisión de información de los quipus.
Los investigadores han tenido durante mucho tiempo una comprensión básica del sistema numérico incorporado en los quipus, donde nudos representan los números y la relación entre los nudos y cuerdas pueden representar operaciones matemáticas, como la suma y la resta.
Pero los investigadores no han sido capaces de identificar el significado de cualquier posible significante no numérico en los quipus, y como resultado no pueden leer cualquier palabra o frase no matemáticos.
------------------------------------------------------------------------------
Los investigadores tienen la esperanza de que mediante el estudio de estos quipus y comparándolos con los demás de una gran base de datos, puedan encontrar sus significados.
------------------------------------------------------------------------------
Ahora los investigadores de Incahuasi tienen la esperanza de que mediante el estudio de los quipus y comparándolos con los demás de una gran base de datos, pueden encontrar que los quipus descubiertos junto a los antiguos alimentos contienen un color, nudo u otro significante para "maníes". Lo mismo ocurre con los que se encuentran con ajíes, frijoles y maíz.
"Podemos ver cómo el quipu del ají difiere del quipu del maní y del maíz en términos de su color y otras características y podemos construir un tipo de vocabulario y señalar lo que significaba tal o cual cosa en su mundo", dijo Gary Urton , un destacado experto en quipus que está estudiando el nuevo hallazgo con Alejandro Chu, el arqueólogo que dirigió la excavación.
"No es la gran piedra de Rosetta, pero es todo un nuevo hallazgo importante de datos para trabajar", dijo, y agregó: "Es muy emocionante."

Por ahora, los 29 quipus de Incahuasi, que tienen unos 500 años de antigüedad, se guardan en una modesta casa de un barrio residencial de Lima, junto con una serie de objetos encontrados en otras excavaciones, entre los que se cuentan dos momias (de un niño y un perro), bolsas de huesos humanos, docenas de frágiles textiles enrollados entre capas de papel y numerosos potes reconstruidos a partir de fragmentos.
Los quipus de Incahuasi al parecer servían para contar porotos (frijoles). Pero documentos de la era colonial indican que, tanto en el período prehispánico como en el colonial, los quipus tenían muchos otros usos además de la contabilidad, como el de llevar información sobre el calendario y relatar narraciones históricas. En casos de disputas por tierras, los usaban para justificar el derecho a la propiedad.
Incahuasi, que significa "casa del emperador Inca," era una ciudad utilizado a finales de los siglos 15 y 16. Ya que fue la base de operaciones para la conquista inca de la costa sur de Perú, después de lo cual se convirtió en un centro administrativo próspera, según el Sr. . Chu, el arqueólogo. Se sentó en las colinas áridas por encima del verde valle del río Cañete.
"Probablemente hubo mucho movimiento, con caravanas de llamas con lo que en los productos agrícolas", dijo.
El almacén donde se encontraron los quipus fue utilizado probablemente para mantener los alimentos necesarios para mantener el gran número de tropas desplegadas en la conquista inca.
Los incas, que fueron una sociedad altamente organizada y que gobernaban una vasta área, habrían utilizado quipus para realizar un seguimiento de las disposiciones, y las copias de los registros de cuerda fueron probablemente enviadas a un centro administrativo, como Cusco, la capital Inca, donde podían ser leídos, comprobados. En la excavación de Incahuasi incluso ha aparecido conjuntos de quipus atados juntos, lo que al parecer duplica la información que conserva. Los investigadores creen que se podrían haber hecho cuando los mismos productos fueron contados dos veces - tal vez para garantizar la contabilidad precisa.
Un quipu encontrado en el lugar tenía sus nudos desatados, lo que sugiere que la información almacenada podría haber sido "borrado" por los contadores de modo que el quipu podría ser reutilizado, dijo Landa.
Los quipus encontrados en Incahuasi parecen decir todo sobre los granos de conteo, literalmente. Pero los documentos de la época colonial sugieren que los quipus tenían muchos usos, tanto en el período prehispánico y colonial que iban más allá de la contabilidad, incluyendo para mantener la información del calendario y para contar relatos históricos.
Registros coloniales muestran que en algunos casos, como los conflictos de tierras, los litigantes indígenas traerían quipus a la corte para utilizarlos y explicar o justificar sus reclamaciones de propiedad de la tierra, dijo Chu. Escribas leerían los quipus y un secretario judicial entraría a la información en el expediente del juicio, agregó.
Fuentes: www.nytimes.com / www.clarin.com
Puedes leer el artículo referencial aquí.
Anuncios: