12 nov. 2016

ARQUEOLOGÍA: Hallan taller inca con hermosas joyas de spondylus sepultadas


En la región Tumbes, Perú, hacia la frontera con Ecuador, se halla este sitio arqueológico construido alrededor de 1470, que en tiempos de los incas constituyó un “banco” de spondylus, al cual muchos denominan como "el oro rojo de los incas" ya que eran consideradas más valiosas que el oro, cuyo tesoro era distribuido desde este sitio a todo el Tahuantinsuyo.

Llamativas por el rojo coralino de sus numerosas espinas, las conchas spondylus, consideradas más valiosas que el oro por los antiguos peruanos, fueron almacenadas en el norte de Perú para repartirlas por todo el imperio de los incas, incluso en forma de joyas talladas en ese preciado material.

Ese banco del “oro rojo” precolombino estaba en el complejo arqueológico Cabeza de Vaca, situado en la periferia de la norteña ciudad peruana de Tumbes, cercana a la frontera de Ecuador, donde arqueólogos han hallado el único taller inca conocido hasta ahora para tallar los spondylus, con algunas de sus últimas piezas aún sepultadas.
En las excavaciones realizadas hasta ahora se pudieron encontrar elaboradas figuritas con forma de aves, granos de maíz e incluso una cruz andina, denominada chacana, que servían para adornar los fastuosos atuendos de los nobles del antiguo Perú, explicó a Efe el director del proyecto integral Cabeza de Vaca, Oliver Huamán.
Desde los edificios monumentales del complejo, asediados actualmente por la desenfrenada expansión de barrios humildes, los spondylus, que solo se encuentran en las aguas cálidas del golfo de Guayaquil, llegaron a todos los confines del Tahuantinsuyo, nombre del imperio incaico, que abarcaba un territorio desde Colombia hasta Argentina.
Los incas distribuyeron los spondylus y sus piezas talladas mediante el Qhapaq Ñan, la gran red de caminos construida por esta civilización para comunicar todas las provincias de su imperio, en un trazado de 30.000 kilómetros declarado Patrimonio de la Humanidad, y cuyo eje costero comienza en Cabeza de Vaca.
Es así como el spondylus, denominado “mullu” en el quechua de los incas, se ha podido encontrar en la mayoría de los entierros de los grandes personajes de las civilizaciones prehispánicas del antiguo Perú, incluso a miles de kilómetros de su lugar de origen.
“Existe además un mito que habla de un dios que comía spondylus en una laguna de los Andes cercana a Lima, que está a unos 4.300 metros sobre el nivel del mar, y que precisamente recibe el nombre de Mullucocha (laguna de spondylus)”, apuntó Huamán.
La directora de investigación arqueológica de Cabeza de Vaca, Rosa María Valverde, indicó que los spondylus, característicos por la dureza de su concha, eran utilizados también como ofrendas de alimento para los dioses.
“La extracción del ‘mullu’ no era fácil, porque se encuentra a una profundidad de 15 a 30 metros en el lecho marino, lo que exigía ser expertos buceadores, además de utilizar otros tipos de técnicas, para sacarlo del mar”, dijo Valverde.
Huamán agregó que algunos cráneos encontrados en la zona presentan un callo en el sitio de los oídos, característico de los buceadores que enfrentan la presión del agua, lo que demuestra la sacrificada labor de estos para proveer de spondylus al resto del imperio.
Complejo arqueológico Cabeza de Vaca, situado en la periferia de Tumbes (Perú), 
cercana a la frontera de Ecuador, donde se almacenaban las conchas spondylus.
El origen
En Cabeza de Vaca, construido en torno a 1470 y habitado hasta 1532, cuando comienzan a llegar los conquistadores españoles, se encuentra una Huaca del Sol, un enorme templo ceremonial de 300 metros de largo y 100 de ancho acondicionado en una colina, además del taller donde se tallaba el spondylus.
El complejo arqueológico, que abarca 69 hectáreas, se encuentra en más de un 60% bajo las viviendas de las periferias de Tumbes, construidas antes de la delimitación de la zona arqueológica al reubicar a cientos de familias damnificadas por las inundaciones del fenómeno El Niño de 1983.
Datos
HALLAZGOS. En Cabeza de Vaca basta hacer una zanja para encontrar spondylus.
VENTA. Los arqueólogos tratan de impartir charlas para que los lugareños tengan conciencia de ese patrimonio y no los vendan a los turistas.
Fuente: EFE / este artículo fue publicado en www.larepublica.pe
Fotos: Ministerio de Cultura del Perú
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