RETRATOS: Olivia Arévalo Lomas, la sabia lideresa shipibo-konibo


Esta sabia indígena fue también cultora de los conocimientos tradicionales de su etnia. Además era activa defensora de los derechos culturales y ambientales de su pueblo. Ella, como Meraya que era, dominaba los espacios cósmicos,  traspasaba libremente los límites de la condición humana y, por su fuerza propia y su saber buscaba el equilibro de los hombres con el universo.

Al igual que otras mujeres nativas comprometidas con su tierra y con su acervo cultural, Arévalo Lomas cumplía un rol fundamental en la protección del medio ambiente, amenazado por actividades como el narcotráfico, la tala indiscriminada y la minería ilegal.

Por: José Carlos Vilcapoma - Profesor UNMSM
Que poco se sepa de la vida de una shipiba como OliviaArévalo Lomas, ni las autoridades, ni los académicos especialistas, menos los políticos, dice de por sí de la invisibilización de los indios amazónicos; de los shipibos y conibos del Ucayali (uno de los 57 grupos étnicos de nuestra amazonia, pertenecientes de la familia etnolingüística Pano) que son tan peruanos como nosotros.
Peor aún, de la forma vil y ruin de cinco balazos con que se ha apagado la voz y el canto de una Meraya, de una sabia popular.
Pertenecía a la comunidad de San Rafael de Masisea, una comunidad surcada por el Ucayali. Río descubierto por Juan Salinas en 1557, bautizado primigeniamente como San Miguel y que, con el tiempo de jesuitas y franciscanos, terminó siendo el Ucayali.
Gran río –paro en shipibo-cuyo ancho oscila entre los 400 a 2000 m. y le da vida desde tiempos a Masisea, una de las comunidades nativas y distrito perteneciente a la provincia de Coronel Portillo (fundada en 1943), colindante con el Brasil.

Masisea, al igual que otras comunidades shipibo-conibo combinan la dualidad del jefe y el chamán, una dualidad entre lo místico religioso y lo guerrero. Por ello, desde cuando se intentó su colonización en el siglo XVI se enfrentó con fiereza y valor a los extraños, combinando la fuerza de sus lanzas con el canto chamánico. Los eclesiásticos debido a tales características los llamaron los corsarios de la defensa; buscaron reducirlos, lográndose parcialmente después de 1821. Sufrieron los embates de la explotación del caucho; tampoco se doblegaron.
Después de la segunda mitad del siglo XX, las políticas extractivas apuntaban a la explotación de sus inagotables riquezas naturales y continuó la entrada. Olivia Arévalo Lomas era herencia de esta historia y su cultura; al igual que Cecilio Soria, actual líder.
Los shipibos conibos colindan con el Área de Conservación Imiría y el Parque Nacional de Sierra del Divisor, por el lado de Perú, y con el Parque Nacional Da Serra Do Divisor, por el de Brasil.
Abundan los madereros ilegales, tratantes de personas y otras actividades ilícitas, acechando las comunidades con rifles y tractores. Masisea, Victoria Gracia. Yarinacocha, Iparía, entre otros, se enfrentaban a esos agentes externos y una de aquellas lideresas místicas, rituales, era Olivia Arévalo Lomas.
Ella, como Meraya que era, dominaba los espacios cósmicos,  traspasaba libremente los límites de la condición humana y, por su fuerza propia –koshi- y su saber –omam- buscaba el equilibro de los hombres con el universo. De allí que la naturaleza era su vida y el hombre era parte de ella. Hablaba con los Yoshin, los espíritus intermediarios entre las fuerzas creadoras y los hombres. Enfrentaba al extraño, peor aún al que quería destruir su naturaleza, los consideraba: “gentes que poblaban las oscuridades subterráneas”.
A diferencia de otras culturas, los shipibos tienen la fuerza de sus actos, de sus metas, de sus reclamos, en los cantos. Por eso Olivia cantaba. La palabra mágica, profana o sagrada era cantada. Con el canto podía vencer cualquier dificultad. El universo cósmico de Olivia, como buena shipiba, era el prolongamiento vivo del universo humano, empero ese humano era parte de la vegetación. Una visión holística.  Los cantos chamánicos de curación, eran viajes oníricos de Oliva, que como Meraya, buscaba curar el mal oponiéndose al extraño, que destruía su casa, su hábitat.
Cinco balazos en Victoria Gracia acabaron con su vida y su canto. De seguro ella seguirá viajando, por el -nni meran-, la selva; el río –paro-; llevando la fuerza de su pueblo –jema- para seguir enfrentándose a los –Ibo-, a los malos, a los destructores de árboles y jaguares.
Su muerte debe ser esclarecida, no solo para tranquilidad de su pueblo, sino para devolverle la vida a los shipibos y conibos que aprendieron a enfrentar las dificultades y se resisten a morir.
Olivia, como buena shipiba, era el prolongamiento vivo del
universo humano, empero ese humano era parte de la
vegetación.
 
Datos
-Fue conocida por cultivar medicina tradicional y por los cantos sagrados de su pueblo (Íkaros), declarados Patrimonio Cultural en junio del 2016 por el Ministerio de Cultura. Los cantos sagrados son un elemento transversal de la cultura etnia shipibo-konibo y son expresión de su relación íntima y armoniosa con la naturaleza.
-Los Íkaros también son expresión de su relación íntima y armoniosa con la naturaleza, relación que se establece sobre la base de aprender de ella, cuidarla, escucharla y respetarla.
-La etnia shipibo-konibo habita en las regiones de Ucayali, Madre de Dios, Loreto y Huánuco. Su población, de 31.266 habitantes, figura entre los pueblos más numerosos de nuestra Amazonía.
Fuentes: www.devida.gob.pe / www.huachos.com
Ilustración de portada: Luis Tamani
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Autor FÉLIX RODRI

Artista, folclorista y activista político/cultural. Apasionado investigador y difusor de la cultura peruana. Editor en jefe de la Revista Virtual Perú Folklórico y colaborador en otras plataformas similares.
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